Richard Branson odbył lot na granicę przestrzeni kosmicznej
NBC News/YouTube screenshot

Richard Branson odbył lot na granicę przestrzeni kosmicznej

  • Dodał: Zuzanna Ptaszyńska
  • Data publikacji: 11.07.2021, 20:10

Brytyjski miliarder wraz z pilotami i załogą przeleciał w niedzielę (11.07) ponad 88 km nad pustynią Nowego Meksyku na pokładzie samolotu kosmicznego VSS Unity firmy Virgin Galactic i bezpiecznie powrócił z pierwszego turystycznego lotu na granicę ziemskiej atmosfery. Richard Branson o kilka dni ubiegł w wyścigu kosmicznym Jeffa Bezosa.

 

 

71-letni Branson, dwaj piloci i trzej inni członkowie załogi spędzili w stanie nieważkości około 4 minut. Poruszali się ponad 88 km nad Ziemią (granica kosmosu jest umowna, niektórzy badacze mówią o 100 km, zaś według amerykańskich sił powietrznych oraz NASA to 80 km nad Ziemią). Pasażerowie mogli podziwiać widoki przez 17 okien samolotu kosmicznego.

 

 

Virgin Galactic zostało założone w 2004 roku, kiedy Branson, twórca obejmującej ponad 400 firm Virgin Group, wykupił projekt samolotu kosmicznego SpaceShipTwo. Prototyp maszyny Virgin Galactic rozbił się podczas lotu testowego nad pustynią Mojave w Kalifornii w 2014 roku. Zginął jeden pilot, drugi został poważnie ranny. 

 

Miliarder potwierdził, że planuje co najmniej dwa kolejne loty testowe w nadchodzących miesiącach przed rozpoczęciem regularnych lotów komercyjnych w 2022 roku. Ponad 600 osób już zarezerwowało bilety, których cena wynosi ok. 250 tys. dolarów amerykańskich.

 

Richard Branson w wyścigu kosmicznym wyprzedził Jeffa Bezosa. Założyciel firmy Amazon zapowiedział bowiem, że jego lot odbędzie się 20 lipca, w 52. rocznicę lądowania Amerykanów na Księżycu. Branson ogłosił datę swojego lotu po deklaracji Bezosa. Ten z kolei życzył Bransonowi, który odebrał mu palmę pierwszeństwa, w sobotnim (10.07) wpisie na swoim koncie na Instagramie udanego i bezpiecznego lotu. Po udanej operacji Virgin Galactic Bezos odniósł się do swojej planowanej podróży, deklarując, że nie może doczekać się dołączenia do klubu.

 

W wyścigu miliarderów osobiście nie weźmie udziału Elon Musk, którego firma SpaceX uważana jest za lidera w dziedzinie rozwoju lotów kosmicznych. Przedsiębiorstwo Muska chce zabierać turystów docelowo na dłuższe, kilkudniowe wycieczki na orbitę okołoziemską. Pierwszy prywatny lot SpaceX zaplanowany jest na wrzesień br., natomiast pierwsza tego typu podróż na orbitę Księżyca - na 2023 rok. Celem dalekosiężnym SpaceX jest załogowa misja na Marsa.

Źródło: AP, Reuters, Instagram/jeffbezos, Twitter/virgingalactic, richardbranson

Zuzanna Ptaszyńska

Studentka stosunków międzynarodowych oraz amerykanistyki na Uniwersytecie Warszawskim zamiłowana w historii popkultury i wszystkim, co brytyjskie.